¿Qué son las células madre?

Las células madre tienen la capacidad de salvar y cambiar vidas



Las células madre son las "células maestras" del cuerpo ya que representan los elementos funcionales del tejido de los órganos, la sangre y el sistema inmunológico. Las células madre de la médula ósea se utilizaron por primera vez para regenerar sangre y células inmunes para pacientes que habían recibido quimioterapia como tratamiento para el cáncer. A fines de los años 80, los médicos comenzaron a usar células madre de sangre del cordón para tratar enfermedades que anteriormente habían sido tratadas con el trasplante de médula ósea. Hoy, las células madre de sangre del cordón se usan en forma exitosa y salvan muchas vidas. También están siendo investigadas en un área muy interesante de la medicina llamada medicina regenerativa, en la que los científicos están usando las células madre de sangre del cordón en tratamientos experimentales para lesiones cerebrales y diabetes juvenil.

la célula precursora

¿Las células madre de la sangre del cordón son diferentes de otras células madre?

Sí, las células madre de la sangre del cordón son biológicamente más jóvenes y tienen cualidades y ventajas únicas comparadas con otras fuentes de células madre, como la médula ósea:

  • Existe menos riesgo de complicaciones cuando se utilizan en trasplantes.1
  • Están disponibles en forma inmediata y el tratamiento precoz puede minimizar el avance de la enfermedad.2
  • Al congelarlas se "detiene el reloj" y se las protege de daños ambientales, del envejecimiento y de virus comunes que impactarán sobre las células madre en nuestro cuerpo con el transcurso del tiempo.3
  • La recolección de la sangre del cordón es simple, segura e indolora.

Las células madre de la sangre del cordón no son células madre embrionarias y no son controversiales.

¿Qué tipos de células madre se encuentran dentro del cordón umbilical?

Las células madre de los recién nacidos pueden encontrarse en la sangre del cordón y en el cordón umbilical (tejido del cordón). Éstas representan fuentes no controversiales de células madre de gran valor que se recolectan después de que se ha cortado el cordón y que de otra forma serían desechadas.

  • La sangre del cordón es una fuente rica en células madre hematopoyéticas, que componen la sangre y el sistema inmunológico.
  • El tejido del cordón es una fuente rica en células madre mesenquimatosas que componen el tejido estructural y conectivo.

Referencias:
1. Rocha V, Wagner JE, Jr., Sobocinski KA, et al. Graft-versus-host disease in children who have received a cord-blood or bone marrow transplant from an HLA-identical sibling. Eurocord and International Bone Marrow Transplant Registry Working Committee on Alternative Donor and Stem Cell Sources. N Engl J Med. 2000;342(25):1846-1854. 2. Pazdur R, et al. Cancer management: a multidisciplinary approach. 1998. Second edition. 3. Behzad-Behbahani A, Pouransari R, Tabei SZ, et al. Risk of viral transmission via bone marrow progenitor cells versus umbilical cord blood hematopoietic stem cells in bone marrow transplantation. Transplant Proc. 2005;37(7):3211-3212.